Strike 3: Jaque, dijo Urquiola (+ Fotos)

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 David Castillo conectó el primer jit de los pinareños. Foto: Ismael Francisco/CubadebateEra de suponer que la pelea estratégica arreciaría esta noche, pero también que la presión –tercer juego, serie empatada a uno- haría más difícil conducir aquella por el mejor camino. Porque a veces el béisbol tiene algo de ajedrez relámpago, donde hay que decidir sin pérdida de tiempo, y no se puede ser el último en equivocarse, y hace falta sangrar hielo en cada movimiento.

Víctor Mesa apostó por el ataque en la apertura. Sacó del line up a Víctor Víctor, a un Moreira que vive horas bajas y sacrificó a Lázaro Herrera. En lugar de ellos introdujo a Yariel Duque, Gracial y Santoya, del sexto al octavo turnos en la tanda.

En la acera de enfrente, Alfonso Urquiola mantuvo el tipo, acaso recostado a la tranquilidad que regala saberse en ventaja emocional. Su única modificación consistió en darle entrada a Osniel Madera en el bosque derecho, dada la lesión que aqueja a Giorvis Duvergel desde el choque del miércoles.

Tanto Vladimir Baños como Yoanni Yera movieron sus piezas con tino, al punto de que consumado un tercio de partido, ningún bateador había alcanzado la inicial. Se presagiaba entonces el mejor duelo monticular de esta postemporada, huérfana de los Freddy Asiel-Entenza del año precedente.

La calma en el circuito no se quebró hasta la parte alta del cuarto episodio una vez que Ariel Sánchez –más ajustado al bate que una tuerca al tornillo- pegó hit al left field. La amenaza no pudo progresar, y Pinar respondió embasando a Roel Santos y Andrés Quiala ante la primera muestra de descontrol del zurdo de Martí.

Esa fue su primera, pero definitiva imprecisión. El mentor yumurino salió de inmediato llamando del bullpen a su relevo largo predilecto, Lázaro Blanco, y Yera abandonó el encuentro sin soportar un solo indiscutible. De momento, el granmense se comportó impecablemente: ponchó a Duarte y a Saavedra, y Eriel Sánchez completó el rescate frustrando el conato de robo de tercera.

La paridad quiso deshacerse al poco rato, en pleno medio juego, con un largo foul de Yosvani Peraza que sacó de la modorra a las tribunas. No obstante, Blanco se fue del box luego de dos bases con imparable intermedio de David Castillo, y Félix Fuentes se hizo cargo fugazmente del volcán de los (nunca más adecuado decirlo) martirios: por debajo en el conteo contra Luis Alberto Valdés, el campo corto de los verdes le pegó una soberana línea que trajo dos carreras, confirmando su efectividad atacante contra el staff de lanzadores matanceros.

No acabaron ahí las angustias del grupo visitante. Roel Santos consiguió hacer su trabajo frente al siniestro Noel Ortiz al conectar un elevado al centro, Madera anotó una más para la causa tabaquera, y las gradas mutaron en perfecto manicomio donde Mayito Rivera era feliz al ritmo de la conga fervorosa, mientras Javier Sotomayor, un príncipe, quedaba en sombras. Dos bocinas enormes burlaban todo intento por cuidar la salud de los oídos.

Más allá de simpatías o desavenencias, estábamos viendo un juego estimulante, lúcido y lucido, que duplicó las tensiones cuando Yadiel Hernández –el elemento clave en la ofensiva roja- descargó todo su poder sobre un envío recto del ya debilitado Baños y mandó la Mizuno más allá de la barda con José Miguel Fernández en el recorrido. El marcador se aproximaba al límite, y el Cocodrilo renacía en la sabana del Capitán San Luis.

Es decir, parecía, porque el home club marcó enseguida a costa de los esfuerzos combinados y baldíos de un cuarteto de pitchers que soportaron cuatro anotaciones demoledoras, aplastantes, terribles. La esperanza de volver a tomar la delantera en el play off se deshacía abruptamente para el gran candidato en su gran año.

Eso fue todo. Con la pizarra 7×2, la tribuna despidió con un aplauso largo a Baños, enredado a la altura del octavo, y Urquiola sofocó la aparente rebelión apelando a Julio Alfredo Martínez, de superior rendimiento en plan relevo que en las aperturas durante la postemporada. El tardío cuadrangular de Yadiel, con las bases desiertas, apenas decoró el score decisivo.

Con un paso adelante en el dual meet, golpe anímico incluido y público a favor, Pinar se ha colocado los galones y sube su coeficiente ELO en el match por la corona. Este sábado, mesa por medio, volverán a cruzar estrategias las novenas dominantes de la Serie, una enfrascada en restablecer el orden, la otra, por cercar al monarca en red de mate.

Positivo: El repunte de Vladimir Baños. Negativo: Otra vez, la precipitada sustitución del abridor yumurino. Preocupante: Que la presión de la tribuna hostil, sumada a dos derrotas en cadena, incida en la moral competitiva de Matanzas. Incomprensible: ¿Conferencias de prensa solo con el bando ganador? Recomendable: Yadiel Hernández debiera regresar al tercer turno.

 

Atardecer en el Capitan San Luis. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Atardecer en el Capitan San Luis. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Sombreros pinareños sobre la sien de los dignos adversarios. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Sombreros pinareños sobre la sien de los dignos adversarios. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Víctor sonriente con un sombrero pinareño antes de iniciar el partido. Foto:Ismael Francisco/Cubadebate

Víctor sonriente con un sombrero pinareño antes de iniciar el partido. Foto:Ismael Francisco/Cubadebate

Vladimir Baños. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Vladimir Baños. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Yera se fue el monticulo sin permitir hit.Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Yera se fue el monticulo sin permitir hit.Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Valdez puso delante a su equipo. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Valdez puso delante a su equipo. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Roel Santos es out en tercer. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Roel Santos es out en tercer. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Los aficionados le ponen ambiente al juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Los aficionados le ponen ambiente al juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Donal Duarte llega quieto a home. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Donal Duarte llega quieto a home. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Pinar del Rio gano el tercer juego. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Garlobo de emergente tomó ponche. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Garlobo de emergente tomó ponche. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Mayito apoyando a su equipo. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

Mayito apoyando a su equipo. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

 

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